Prozess um Kohl-Entschädigung: Kanzler-Witwe und Schwan liefern sich heftiges Wortduell

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Ganz in Schwarz steht die Witwe des Altkanzlers Helmut Kohl im Gerichtssaal. Während die Fotografen ihre Bilder machen, schaut Maike Kohl-Richter starr geradeaus. Ganz hinten in der letzten Reihe – so weit von ihr entfernt wie möglich – sitzt währenddessen Kohls ehemaliger Ghostwriter Heribert Schwan.

“Die hasst mich”, sagt er leise. Er sie auch? “Ich hasse sie überhaupt nicht. Ein armes Seelchen.”

Es geht los. Zu Beginn eine Frage der Vorsitzenden Richterin am Oberlandesgericht Köln, Margarete Reske, an Schwan: “Wollen Sie sich nicht einen Stuhl nehmen und sich nach vorn setzen?” Schwan antwortet: “Kann ich nicht hier hinten sitzen bleiben, um den Überblick zu behalten?” Kann er. So ist sichergestellt, dass Kohl-Richter und er sich während der Verhandlung nicht in die Augen sehen müssen.

Entschädigungsanspruch nicht vererbbar

Reske sitzt hinter einem Berg von Akten. Das Verfahren läuft schon Jahre. Es geht um das Buch “Vermächtnis: Die Kohl-Protokolle”, geschrieben von Schwan. Er hat dafür Tonbänder ausgewertet, auf denen er Gespräche mit Kohl für dessen Memoiren aufgenommen hat. Das “Vermächtnis”-Buch war mit Kohl allerdings nicht abgesprochen. Der Altkanzler verklagte ihn dafür und bekam eine Million Euro Entschädigung zugesprochen. Es war sein letzter Triumph – zwei Monate später war er tot. Seine Witwe will, dass das Geld nun an sie ausgezahlt wird.

Die Chancen dafür stehen aber schlecht. Richterin Reske weist auf Urteile des Bundesgerichtshofs hin: Demnach ist ein Entschädigungsanspruch nicht vererbbar. Schließlich gehe es darum, dem Geschädigten Genugtuung zu verschaffen, und das sei nur möglich, solange er noch lebe.

Kein Sonderrecht für historische Persönlichkeiten

Kohl-Richters Anwälte betrachten den “Kanzler der Einheit” jedoch nicht als gewöhnlichen Sterblichen, sondern als “absolute Person der Zeitgeschichte von herausragender Bedeutung”. Deshalb gälten für ihn andere Maßstäbe. Doch Reske muss sie enttäuschen. Direkt an Kohl-Richter gewandt, sagt sie: “Das sehen wir so nicht unbedingt.” Es gebe kein Sonderrecht für historische Persönlichkeiten.

Maike Kohl-Richter presst die Hände gegeneinander, hin und wieder ruft sie halblaut dazwischen: “Falsch!” Schließlich ergreift sie das Wort – obwohl sie ihrem Anwalt versprochen hat, sich zurückzuhalten, wie sie sagt. “Helmut Kohl war kein Wirtschaftsunternehmen, Helmut Kohl war ein Mensch”, erklärt sie mit bebender Stimme. Das “Gift von Herrn Schwan” beschädige sein Bild in der Geschichte. “Es geht hier um ein Lebenswerk. Es geht um das, was die Menschen von Helmut Kohl in Erinnerung haben.”

Gericht schlug Vergleich vor

Nach einer Pause kommt es sogar zu direkten Wortgefechten zwischen den Kontrahenten. “Helmut Kohl wollte mich lieben und nicht den Schwan”, stellt Kohl-Richter klar, woraufhin Schwan ihr von hinten zuruft: “Ich bin ja auch ein Mann – er war ja nicht schwul.” Später erörtert Schwan – immer noch von seinem Platz in der letzten Reihe aus -, dass der kranke Kohl in den letzten Jahren nicht mehr Herr seiner Entscheidungen gewesen sei. Daraufhin schaut ihn Kohl-Richter an und fragt: “Ach, das wissen Sie, ja? Das wissen Sie?”

Reske regt eine außergerichtliche Einigung an: Der Verlag soll etwas zahlen und das Buch für immer einstampfen. Dafür soll Kohl-Richter einen Schlussstrich ziehen und eine Kopie der Gespräche mit Schwan dem Bundesarchiv in Koblenz oder der Konrad-Adenauer-Stiftung zugänglich machen. “Das wäre unsere Idee.”

Schwan ist grundsätzlich offen für einen Vergleich. “Ich bin 73 Jahre – soll ich mich mit ihr ewig anlegen über die Deutungshoheit der deutschen Geschichte?” Doch Kohl-Richters Anwalt Thomas Hermes räumt dem Vorstoß nur geringe Chancen ein. Gegen Abend scheint auch Reske die Hoffnung verloren zu haben. Verkündung der Entscheidung ist am 29. Mai.